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The Call

Vol. E13, Number 23

updated: September 24, 2013

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Debemos buscar nuestra inspiración en Jesucristo (We find our inspiration in Jesus Christ)

By Daniel Castillo

<p>Pastor Daniel Castillo: Christians themselves<br /> can become the main obstacle for others to<br /> come to Christ.</p>

Pastor Daniel Castillo: Christians themselves
can become the main obstacle for others to
come to Christ.

See English translation below.


CUANDO VENIMOS de México mi familia yo llegamos a empezar una iglesia en esta conferencia, y empezamos básicamente de cero, sin tener otro entrenamiento en “como ser iglesia” que nuestras propias experiencias.

Poco a poco me fui dando cuenta de que en las iglesias tenemos una subcultura cristiana, con un idioma y formas de actuar diferentes a lo normal, como el decir  “amen” o “aleluya, saludar a la gente de la iglesia con un “Dios le bendiga” y llamarles “hermano o hermana,” o los hombres les llamamos “varones” y que hasta el tono de nuestra voz cambia cuando hablamos en la iglesia. En los servicios también todos tenemos un tipo de postura física semejante y hasta nos peinamos y vestimos casi igual.

Pero cuando inicié mi ministerio rápidamente me di cuenta de esto no sirve de mucho. Lo primero que hice fue ir a visitar a la gente de la comunidad, y me topé con que mi apariencia “Cristiana” no era bienvenida. Algunos además de no abrir la puerta, cerraron las cortinas y subieron la música a todo volumen, y si alguno me recibió fue con una mirada de desconfianza.

Yo sé que muchos ministerios empiezan con gente que crecieron dentro de la iglesia en sus países de origen o que han tenido algún tiempo de experiencia en alguna congregación, y los demás que van llegando, los  que recién inician su vida en Cristo, ven como modelo a seguir a los que tienen más antigüedad. Y yo creo que así es como funciona el modelo de discipulado, el alumno imita al maestro. Pero para aquellos que quieren ser parte del grupo, esto es un empujón para que ellos traten de ser algo que no son, (¿y algunos nos preguntamos por qué los del mundo nos llaman hipócritas?).

Para la gente nueva, o para un ministerio que inicia de cero, esto puede ser piedra de tropiezo. Muchas veces la gente no se siente bienvenida, se siente fuera de contexto y entonces los cristianos nos volvemos el principal obstáculo para que otros vengan a Cristo. 

Cristo no era de este mundo, pero vino a este mundo a ser uno de nosotros para salvarnos, ¿cómo podemos imitar a Cristo en esto? A veces como líderes buscamos nuestra inspiración en lo que otros con grandes “super-iglesias” están haciendo o en lo que está de moda entre las otras iglesias, y no digo que esté mal tomar en cuenta estos casos, pero debemos buscar nuestra inspiración en Jesucristo y lo que el Espíritu Santo tiene para nuestro propio contexto (cada uno en particular).

Creo que debemos repensar como iglesia por qué hacemos lo que hacemos, y hablamos como hablamos Y cómo esto que hacemos nos ayuda a hacer discípulos de Jesucristo. Y tal vez sea más útil en nuestra misión de hacer discípulos el ser más naturales en nuestra forma de actuar, de hablar y hasta de vestir para poder conectar con aquellos fuera de la iglesia y traerlos al conocimiento del único que es digno de imitar, Jesucristo.

Daniel Castillo es el pastor en el Iglesia San Juan Metodista Unida (Maryville, Tenn.)

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English translation

We find our inspiration in Jesus Christ  
 
When my family and I came from Mexico, we came to start a church in this conference. We basically had to start it from zero, without having any other training on “how to be a church” except for our own experiences.

Little by little I realized that in the church we have a subculture of Christianity, with a language and ways of acting that are different from the usual, such as saying “Amen” or “Alleluia," greeting people of the church with “God bless you” and calling them “brother or sister,” and even changing the tone of our voices when we speak in the church. In the worship services we all seem to have a similar physical posture, and we fix our hair and dress almost the same.   

But when I started my ministry, quickly I realized that all these things did not serve for much. The first thing I did was visit people in the community, and I ran into a problem: My "Christian" appearance was not welcomed. Some people, in addition to not opening the door, would close the curtains and turn the music up as loud as it would go. If someone did receive me, it was with an untrusting look. 

I know that many ministries start with people who were raised in the church in their country of origin or who have had some kind of experience in a congregation. Other people who come to that church -- those who are just starting their life in Christ -- see people who are older in the faith as models. I think that this is how the model of discipleship works: The student imitates the teacher. But for some people in the church, this is just a push for them to try and be something they are not (and some ask why the world calls us hypocrites).

However, for the new people or for the ministry that starts from zero, this can be a stumbling stone. Many times the new people do not feel welcome. They feel left out, and then the Christians become the main obstacle for others to come to Christ.

Christ was not of this world, but He came to this world to be one of us and to save us. How can we imitate Christ in this way? Sometimes as leaders we look for our inspiration in what other “mega churches” are doing or in what the trend is among other churches. I am not saying it is bad to look at these things, but our inspiration should be Jesus Christ and what the Holy Spirit has prepared for each one of us in our specific circumstances.

I believe that we should respond as a church that acts and speaks in ways that will help us make disciples of Jesus Christ. Perhaps it is more helpful to our mission of making disciples if we act, speak, and even dress more naturally, so that we may connect with those outside the church and bring them to know the only one worthy of imitating, Jesus Christ. 

Rev. Daniel Castillo is pastor of San Juan United Methodist Church in Maryville, Tenn.

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